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gerva 2

Homenaje a Gervasio Puerta, víctima del franquismo y luchador por la democracia

El pasado mes de agosto falleció Gervasio Puerta y el sábado 28 de septiembre tuvo lugar, en el auditorio Marcelino Camacho de CCOO de Madrid, un homenaje a su larga vida dedicada a la verdad y a la justicia. Lo hizo desde sus quince años en los que luchó por la joven y esperanzadora República. Después en Francia, durante la segunda guerra mundial, y más tarde en sus largos años de cárcel y privaciones en su propio país. En los últimos 20 años Gervasio dirigió la AERPA, asociación española de expresos y represaliados antifranquistas.

Reportaje fotográfico de Bern Kolter

El homenaje, de gran emoción, estuvo marcado por el reconocimiento a toda una vida de trabajo y de lucha, así como a la necesidad de no olvidar  a tantos y tantos que, gracias a su sacrificio, lograron traer la democracia a nuestro país.

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J Paivio necro

Ha muerto Jules Paivio, el último brigadista canadiense

Jules Paivio, arquitecto, profesor y último veterano del batallón canadiense Mackenzie-Papineau, de las Brigadas Internacionales, murió el pasado 4 de septiembre a los 97 años.

Creció al norte de Ontario, en el seno de una familia de padres finlandeses emigrados a Canadá que creían en la justicia, la libertad y una sociedad justa para todos. A sus 19 años Jules Paivio –como el doctor Norman Bethune, como otros  más de 1.500 canadienses– marchó a España para unirse a la lucha contra el fascismo junto a los Mac-Paps y el pueblo español.

Llegó pronto a España, a finales de 1936, lo que le permitió participar en las batallas del Jarama y Brunete. Luego trabajó como topógrafo en la base de Albacete hasta que, en marzo de 1938, se unió de nuevo al batallón Mackenzie-Papineau. Fue el mes de las “retiradas”, es decir, de la ofensiva franquista de Aragón. Jules era el jefe de una sección de la 1ª compañía. El 1 de abril Paivio fue hecho prisionero por los Flechas Azules italianos. Ese día fueron capturados 15 canadienses más y el día anterior 100 británicos, entre ellos Frank Ryan y Bob Doyle. A punto estuvo Jules de perder la vida, pero el día anterior se había desprendido de la chaqueta con las enseñas de oficial y, posteriormente, los italianos pensaron en convertir a los prisioneros en moneda de cambio para sus propios prisioneros.

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Gervasio

Triste Noticia

Acabamos de recibir hoy, 15 de agosto, la siguiente nota:

Juan Gervasio García, Presidente de Honor de nuestra ‘Asociación de Ex-presos y Represaliados Políticos Antifranquistas’ (AERPA), ha fallecido esta misma mañana.

Se han recibido algunos mensajes a través del teléfono de varios compañeros de la JD de AERPA, así como de su compañera MARÍA JUANA, con la que yo he hablado personalmente y me ha informado que os transmita que la familia ha decidido cumplir los deseos de Gervasio, que no son otros que evitar toda ceremonia, ni entierro ni crematorio ni nada, y entregar su cuerpo a la Universidad Complutense de Madrid para su estudio por las Ciencias.

Gervasio Puerta García nació en Milagros, Burgos, en 1921. De padre guarnicionero, terminó sus estudios primarios a los 14 años y se trasladó a Madrid para trabajar en una tienda de ultramarinos. Un año más tarde se produjo el golpe fascista que llevó a la guerra. Gervasio, con 15 años recién cumplidos, se unió a los grupos que hacían trincheras y fortificaciones y se afilió a la JSU (Juventudes Socialistas Unificadas) y a la UGT. A principios de 1937 el inquieto joven se alistó en la 31 BM del Ejército de la República que defendía un sector de la sierra de Guadarrama: «desde donde yo estaba se atisbaba la silueta de la Mujer Muerta y las montañas que daban a Segovia».

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Juan Antonio González Cárceles nos ha dejado


Juan Antonio González CárcelesProfesor del Departamento de Estructuras de Edificación de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid desde 1977, nos dejó el pasado 29 de mayo tras una penosa enfermedad. Impartió cursos para posgraduados en el Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid (COAM) y en la ETSAM sobre diseño de estructuras de hormigón y patología en las edificaciones. Por eso era un profesional muy cualificado para analizar los destrozos que el ataque franquista de 1936-39 supuso a la Ciudad Universitaria, una obra en la que tanto empeño había puesto la República y que la barbarie fascista arrasó.

Juan Antonio fue uno de los impulsores del Congreso Internacional sobre la Guerra Civil que se celebró en Madrid en noviembre de 2006  http://www.congresoguerracivil.es

Dos años más tarde, en enero de 2008, participó en las Jornadas que llevaban por título “La Facultad de Filosofía y Letras de Madrid en la Segunda República. Arquitectura y Universidad durante los años 30”.  Ese mismo año fue impulsor y comisario de la exposición, “La Facultad de Filosofía y Letras de Madrid en la Segunda República”, que se instaló en el Cuartel de Conde Duque; también fue responsable de la edición de su magnífico catálogo: La Facultad de Filosofía y Letras de Madrid en la Segunda República. Desolación de la quimera. La Facultad sacudida por la guerra civil.El frente de la Ciudad Universitaria.

En resumidas cuentas, Juan Antonio coadyuvó de forma decisiva a impulsar la memoria de aquellos años de la barbarie, cosa que dejó plasmado en su portal de  http://www.madrid1936.es/ Fue precisamente en esta interesante página donde Juan Antonio dejó caer, como de soslayo, su propia experiencia en la lucha antifranquista. Era una persona humilde y discreta pero tampoco quiso que su propia experiencia se desvinculara de la de sus familiares que describe en la última sección (Familias de Madrid) de la página. Aquí el enlace: http://www.madrid1936.es/familia/index.html

En 2010 la AABI le pidió su colaboración para impulsar la instalación de un monumento a las Brigadas Internacionales en la Ciudad Universitaria y no dudó en participar en las Primeras Jornadas sobre «Las BI en el Campus», celebradas en marzo de 2011 en la Facultad de Bellas Artes:  http://pendientedemigracion.ucm.es/cont/descargas/prensa/tribuna2561.pdf?pg=cont/descargas/prensa/tribuna2561.pdf

Gracias a su colaboración y a la de muchos otros profesores y estudiantes de la UCM el monumento pudo ser inaugurado en octubre de ese año por el nuevo Rector de la Complutense, D. José Carrillo. Pero Juan Antonio no pudo asistir. Desde el comienzo de aquel verano comenzó a matarle un cáncer contra el que luchó con rabia y al que temporalmente venció. En agosto de ese año nos escribió una carta esperanzadora: 

Me operaron el día 20 de julio, me han quitado el tumor principal y las metástasis en los dos lóbulos del hígado, parece que les llevó su tiempo (8 horas) pero han hecho un trabajo muy fino. Ya estoy en casa recuperándome y mejor cada día que pasa; creo que necesitaré un mes, y luego otros tres meses de quimioterapia para eliminar las micrometástasis, pero tengo buenas esperanzas para el futuro, al menos por ahora.

Sí, efectivamente, parecía haber superado el trance, pero ya no volvió a recuperar aquella energía que le caracterizó toda su vida. Un año más tarde le pedimos de nuevo su ayuda para otra nueva tarea y esta vez tuvo que admitir que ya no podía. 

Juan Antonio, tristemente, nos ha dejado. Pero también nos ha legado un ejemplo de temple profesional, democrático y luchador por la buena causa que todos deberíamos imitar.

Hasta siempre, amigo Juan Antonio. No te olvidamos

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H. Muller

Hermann Müller, otro histórico antifascista alemán nos ha dejado

Nuestro amigo Wolfram Fischer nos ha comunicado hoy que Hermann Müller murió en la mañana del sábado 11 de mayo en una unidad de cuidados intensivos de la ciudad de Chemnitz (Kart Marx Stadt, en la denominación de la anterior RDA). Había nacido el 2 de diciembre 1921 y tenía 91 años.


Hermann se crió en el seno de una familia de la izquierda socialdemócrata. En su juventud se interesó por todo lo relacionado con  el progreso social. Estuvo muy interesado con la lucha del pueblo español, pero su extremada juventud le impidió acudir, como sus otros 5.000 connacionales, a combatir en España. Al estallar la guerra, no obstante, fue enrolado con 18 años en la Wehrmacht, desde donde intentó buscar, y finalmente encontró, contactos con partisanos tanto en Francia como después en la Unión Soviética.

Finalmente pudo desertar y se unió a los partisanos que combatían a los nazis en Ucrania. En cuatro ocasiones pudo fugarse de los esbirros fascistas, a lo que le ayudaron su coraje y sus veloces piernas. Posteriormente cursó una escuela antifascista y aprendió ruso en  la Unión Soviética.

De vuelta a Alemania, estuvo ligado a la KFSR (combatientes y amigos de la España republicana) y como tal prosiguió su combate antifascista y a favor del socialismo iniciado en su juventud. Recientemente, el 27 de abril, viajó Moscú con sus compañeros del KFSR -y de otras organizaciones hermanas, como la AABI-  para asistir al Foro Internacional por la Paz y la Amistad en el Planeta. A pesar de su precario estado de salud, siempre mostró su ilusión y su determinación de acudir. Fue un viaje cansado para él pero, como escribe Kerstin Hommel, “¡Qué bien que Hermann pudiera hacer este viaje con tantos recuerdos e impresiones!” Fue el cierre digno de una vida dedicada a la causa de la paz y del progreso de la humanidad.

El lunes 6, ya de vuelta del viaje, Hermann tuvo que llamar al servicio médico de urgencias. El miércoles pareció mejorar, pero el viernes lo pasó muy mal y su cabeza comenzó a fallarle. «¿Dónde estamos?”, decía “¿en Paris?». Wolfram, que le estuvo atendiendo los últimos días, le prometía llevarle las películas que pedía y nos confiesa que los últimos pensamientos de Hermann estuvieron con sus compañeros de lucha y con el KFSR. Así lo expresó el último día que tuvo su mente lúcida, el miércoles 8: «¡Muchas cordiales felicidades a todos los amigos por el 9 de mayo, el día de la Victoria!» Fue su último deseo.

 Salud, compañero Hermann

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Ellman

 Erik Ellmann, descansa en paz

D. Lomon, J. Almudever, E. Ellmann y V. Almudever. 22 octubre 2011. Foto Guillermo Sanz. Público

Erik Ellmann, veterano de las Brigadas Internacionales, murió el pasado 30 de marzo de 2013. Había nacido en Estonia el  8 de diciembre de 1918; un mes antes, el 10 de noviembre, había finalizado la primera guerra mundial. Su familia era pobre, pero  “revolucionaria”, como declaró en 2011 cuando vino a España a inaugurar el monumento a las Brigadas Internacionales de la Ciudad Universitaria. Por eso, cuando se enteró de la agresión fascista contra la República española comenzó a pensar en acudir en su ayuda: «Mis ideales y los de mis padres eran los mismos que los de la República». 

En diciembre pasado la AABI envió un mensaje a Erik para desearle un feliz año nuevo. El 16 de enero nos respondió su hijo Artu para comunicarnos que  Erik, que acababa de celebrar su 94 cumpleaños, se encontraba muy activo y en buen estado de salud (relativamente, considerando su edad). Justo antes de la Navidad había pasado, como veterano de la II Guerra Mundial, unos 10 días en un centro de salud, para «rejuvenecer» y encontrarse con otros veteranos de la guerra. Erik, nos dijo Artu, seguía con interés las noticias que le llegaban de la AABI y de España. En su casa estaba la bandera que el Foro por la Memoria de Madrid le entregó en octubre de 2011 y que volvió a remitir en octubre pasado con su nombre escrito de forma correcta. Ahora Erik se ha ido, pero sigue vivo entre nosotros.

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Sossenko

George Sossenko descansa en paz

Nuestros compañeros de FFALB nos acaban de comunicar la triste noticia de que George Sossenko murió en paz en la tarde del jueves 14 de marzo. Residía desde hace algunos años en un hogar de ancianos en Atlanta, Georgia. Este es su mensaje:

 “Fue un gran privilegio contar con George Sossenko como amigo de FFALB (Friends & Family de la Brigada Abraham Lincoln.) Era miembro de VALB (veteranos de la Lincoln)  y, siendo muy joven, luchó contra Franco en la Guerra Civil española. Recordamos la alegría que su compañía transmitía en nuestras reuniones en España y Nueva York. Hacemos llegar más profundas condolencias a su esposa Bernice (Birdie), sus hijos y su familia”.

 Nosotros también queremos transmitir nuestros profundos sentimientos de dolor y solidaridad a sus familiares y a los compañeros de los Estados Unidos, en el compromiso de mantener viva su memoria.

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J Miguel de Mora

UN SEÑOR HA MUERTO

A la memoria de David Lomon

por Juan Miguel de Mora

Nuestro querido J.M. de Mora, brigadista mexicano que combatió en la XV BI durante la batalla del Ebro, ha escrito este delicado escrito en homenaje su compañero de afanes, ilusiones y luchas:

Un señor ha muerto.

Es un hecho banal, de todos los días. Noticia sin trascendencia que solo afecta a una familia y, a veces, ni siquiera eso. Noticia banal en un planeta en el que la vida solo existe como subordinada y dependiente de la muerte.

Muchos señores mueren cada día. Para ser precisos, todos los señores mueren. La vida en la Tierra solo es un recordatorio en el reino de la Muerte. Y, como íbamos diciendo, un señor ha muerto.

Al nivel de la humanidad esa muerte es tan trivial como en el reino vegetal la caída de una hoja en otoño. Como dijo Protágoras: “el hombre, cada hombre, es la medida de todas las cosas” aunque algunos tontos ilustres (de Platón y Aristóteles para acá) lo hayan refutado sin ser conscientes de que al hacerlo estaban dando su medida de la idea de Protágoras y, por ello, confirmando que él tenía razón.

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Jim Benet

Jim Benet, otro voluntario de la Lincoln que se nos va

Acabamos de recibir la triste noticia del fallecimiento de este veterano el pasado 19 de diciembre en Santa Rosa, California. El pasado mes de julio fue entrevistado por Nadia Williams quien pubilcó un buen reportaje en The Volunteer, la revista digital de ALBA. De él extractamos las siguientes notas:

Jim Benet, nacido en Nueva York en 1914, salió hacia España en la primavera de 1937, luego del bombardeo de Guernica. Tenía 23 años y se había graduado por la Universidad de Stanford. Antes de partir escribió en la revista The New Republic que, mientras recaudaba fondos par la República, muchos le decían «que el dinero debía destinarse a la compra de armas antes que a suministros”.

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Adelina

Falleció Adelina Kondratieva, voluntaria internacionalista

El viernes 14 de diciembre, a las 5:30 horas, falleció en Moscú Adelina Kondratieva. Tenía 95 años esta luchadora por la libertad que supo mantener en Rusia y en España  la memoria de aquel gran combate contra el fascismo en el que ella participó a su joven edad de 19 años.

Había nacido en Buenos Aires en 1917. Su padre, Benjamín Abramson, había emigrado a Argentina escapando de la represión zarista que en 1910 lo había condenado a muerte. La familia pudo regresar a Rusia en 1932 para colaborar en la tarea de construcción del socialismo. Adelina tenía 14 años y se encontró con algunas dificultades. Al solicitar su ingreso en la Unión de Juventudes Comunistas, le fue denegado el ingreso por ser «hija de un trotskista con el agravante de haber nacido en Buenos Aires». No se amilanó. A la tercera la admitieron.

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