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Geoffrey Servante. Otro brigadista superviviente

Geoffrey Servante. Otro brigadista superviviente

Ha sido este fin de semana. De pronto la red fue emitiendo notas sobre Geoffrey Servante, “El último superviviente británico de las Brigadas Internacionales, a favor de la independencia”. Veamos como ejemplos la noticia en The Times y en El Nacional. Desde luego nos sorprendió, ya que solo teníamos noticia de Josep Almudéver y Virgilio Fernández (este con reciente presencia en España) como los únicos supervivientes.

En cuestión de horas se fue aclarando el tema. Hace años el periodista Carmelo García había entrevistado a Servante en el Bosque de Dean, una reserva natural situada en el condado de Gloucester, al oeste de Inglaterra. Publicó la entrevista en el periódico local The Forester y rápidamente comunicó el hallazgo a la IBMT, quien intentó, sin éxito, ponerse en contacto con él. Pronto se le perdió la pista, razón por la que los compañeros ingleses creyeron que habría muerto y que el único superviviente sería Stanley Hilton. Este murió en Australia, el país donde vivía, en octubre de 2016 a la edad de 98 años. Así pues, ha sido una bella sorpresa descubrir que Geoffrey Servante aún vive a sus 98 años. ¿Pero quién es este tercer testigo de todo aquello?

Nacido en Londres en 2019, Geoffrey se dedicó pronto a la marina mercante. Cuando estalló la guerra en España trabajaba como mecánico en un barco de la MacAndrews & Company. En junio de 1937 abandonó el buque en el puerto de Valencia para incorporarse a las Brigadas Internacionales. Siendo muy joven, apenas 18 años, no se le admitió en la infantería y fue adscrito a la artillería. La base de formación de las baterías internacionales (se formaron más de 25) estaba en Almansa, por lo que Geoffrey debió de pasar allí unos meses, hasta que la 14 Batería Internacional, compuesta por tres piezas de 155mm, marchó en noviembre de 1937 a su primer destino en Castuera, en el frente de Extremadura – Córdoba.

La mayoría de sus miembros eran voluntarios norteamericanos (53), aunque también había 12 canadienses, 7 ingleses, un francés y un español. La batería, aunque internacional, quedó adscrita al VII Cuerpo de Ejército de la República, más tarde Ejército de Extremadura. En Castuera la batería estuvo dos meses, de octubre a diciembre de 1937. Luego fue desplazada al frente del Centro, al sur de Toledo, en la zona de Argés, donde pasó el resto de la guerra hasta la desmovilización de las fuerzas internacionales en septiembre de 1938.

La situación de esta batería, aislada del resto de los compañeros internacionales y en un frente con poca actividad, fue extraña. Pidieron al alto mando republicano que les mandaran a frentes más activos, pero no lo consiguieron. Tenían la sensación de ser una unidad bien preparada pero poco aprovechada.

Al ser retiradas las BI, esta unidad como las otras que estaban en el sector central, se concentraron en Valencia y luego en varios pueblos de alrededor como Alcira, Villanueva de Castellón y otros. Allí fueron a parar 2.617 voluntarios que esperaron con paciencia y dedicación su traslado a Cataluña. El contingente mayor lo hizo en dos barcos el día 19 de enero de 1939, siendo después recolocados en diversas bases. El grupo inglés se ubicó en Sant Pere Pescador, en el alto Ampurdán, donde esperó la orden de partida, que llegó a primeros de febrero. Los registros del RGASPI señalan que Geoffrey era un camarada bueno y disciplinado. Tenía el carnet del Partido Comunista, suponemos que obtenido después de su ingreso en España. La mayoría de su grupo no tenía el carnet, pero lo solicitaron en las últimas semana.

La situación legal de Geoffrey no era muy clara, ya que habiendo abandonado (o “desertado”) el barco en el que trabajaba como mecánico, estaba expuesto a una pena máxima de un año y seis meses. Finalmente se integró en el Ejército británico y fue enviado a luchar a Egipto y el norte de África.

Desconocemos detalles de la vida tras la guerra. Solo que en 2009, cuando se enteró de que la Embajada española en Londres iba a conceder pasaportes españoles a varios supervivientes británicos, decidió sumarse a la petición hasta conseguirlo. Luego volvió a perderse su pista, hasta que Carmelo García la recuperó y el diario The Times la divulgó el domingo pasado: “Geoffrey Servante, de 98 años, artillero durante el conflicto, dijo que estaba tan consternado por la violencia policial durante el referéndum ilegal en Cataluña el 1 de octubre y que el 21 de diciembre votaría por la coalición independentista de Carles Puigdemont.”

Compañeros Geoffrey, Josep y Virgilio ¡Larga vida y Salud!

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Ultimas jornadas de Virgilio Fernández en Madrid

Ultimas jornadas de Virgilio Fernández en Madrid

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Después del emotivo encuentro en la Librería Sin Tarima con muchos amigos que quisieron compartir una inolvidable charla con él, Virgilio continuó con su apretada agenda de estos días, dando entrevistas a varios medios y teniendo encuentros con varias personalidades políticas.

El miércoles fue al Congreso de los Diputados donde charló un rato con miembros del Partido Comunista de España, partido a cuyas juventudes Virgilió se afilió con tan solo catorce años.

Después fue recibido por el Secretario General de Podemos, Pablo Iglesias, con quien tuvo una animada conversación en su despacho.

 

Ese mismo día la Alcaldesa de Madrid, Manuela Carmena, recibió a Virgilio y a Estela, su mujer, así como a una delegación de la AABI, en la sede del Ayuntamiento. Allí la Alcaldesa se interesó por su lucha durante la Guerra de España, así como por su vida en el exilio en México.

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Al día siguiente, jueves, fuimos a acompañar y a despedir a Virgilio al aeropuerto. Nuestro querido interbrigadista se va muy satisfecho de la cálida acogida que ha recibido del pueblo de Madrid, emocionado tanto por el afecto que le han transmitido autoridades y representates políticos como por el recibido de anónimos ciudadanos que le han parado por la calle simplemente para saludarle y estrecharle la mano. Por ello intentará volver a España el próximo año para la inauguración en Caspe del monumento a las Brigadas Internacionales que el gobierno de Aragón va a instalar allí, en homenaje a los muchos brigadistas internacionales que lucharon y murieron en la Ofensiva franquista de Aragón de marzo-abril de 1938.

Hemos recibido noticias de Virgilio. Llegó bien a Guanajuato y se reincorporó a sus actividades habituales: el domingo saludó a los asistentes al concierto musical que todos los domingos se celebra en la Casa-Museo Gene Byron.

Reportaje fotográfico

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Visita a Madrid de Virgilio Fernández

Visita a Madrid de Virgilio Fernández

Hace una semana llegó a Madrid el interbrigadista Virgilio Fernández en compañía de su mujer Estela Cordero.

Durante estos días le hemos acompañado a diversos lugares, como Vicálvaro, donde contempló el recién inaugurado monumento de las Brigadas Internacionales (BI) y donde fue entrevistado por Myriam Soto para la Cadena Ser. Ese día varios compañeros de la AABI estuvimos ultimando detalles del monumento: pintura antivandálica y aplicación de color rojo vivo para la estrella, como se ve en el reportaje de Óscar Rodríguez.

El sábado estuvo en la Ciudad universitaria. Le acompañaron dos equipos de documentalistas, italiano y de Albacete, que aprovecharon la presencia de Virgilio para entrevistarle. También acudimos un grupo numeroso de amigos que quiso saludarle junto al monumento de las BI. Casualmente pasó por allí un grupo de jóvenes que estaba haciendo un paseo memorial por la CU y que quedó gratamente sorprendido por la coincidencia. El grupo le entregó el ramo de flores que llevaba para otro destino. A continuación Virgilio fue a visitar la Casa de Velázquez para ver la placa, inaugurada en 2013, dedicada a los voluntarios, principalmente polacos del batallón Dombrowski de la XI BI, que allí lucharon contra el fascismo.

El lunes tuvo lugar el encuentro de Virgilio con los amigos madrileños en la librería Sin Tarima. Fue un acto cálido donde demostró el temple de lucha contra la injusticia que aún conserva este joven de casi 99 años. El artículo publicado por el Diario.es refleja bien su pensar y sentir ante los problemas actuales.

Mañana miércoles Virgilio será recibido por el Ayuntamiento de Madrid, un acto de obligado homenaje a él y a todos los que defendieron Madrid en aquellos días de angustia pero también de gloria; días en los que Madrid se convirtió, en palabras del diputado de Izquierda Republicana, Fernando Valera, en “la frontera universal que separa la libertad de la esclavitud”. Días en los que el poeta Antonio Machado escribió:

Madrid, Madrid, ¡qué bien tu nombre suena,
rompeolas de todas las Españas!
La tierra se desgarra, el cielo truena,
tú sonríes con plomo en las entrañas.

Virgilio cumplió con su deber atendiendo a los heridos en los puestos de campaña. Él, como tantos otros cientos de sanitarios y sanitarias, contribuyó a salvar vidas y restañar heridas. Pero sigue renegando de las guerras que solo sirven a los intereses de los poderosos y donde el pueblo solo es carne de cañón.

Regresará a Guanajuato, México, este jueves. Nos ha dado un testimonio vivo de aquellos luchadores por la libertad –españoles e internacionales- que libraron la primera gran lucha contra el fascismo. Fue un ejemplo para todo el mundo.

Gracias y Salud, Virgilio

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Homenaje en Benissa a las Brigadas Internacionales

Homenaje en Benissa a las Brigadas Internacionales

Como todos los años nuestros amigos de Benissa han realizado las jornadas dedicadas a recordar la presencia de las BI en esta localidad de la Marina Alta. Gracias a Robert Llopis por los esfuerzos de organización y la crónica que nos ha mandado

UN FIN DE SEMANA DE HOMENAJES Y EMOCIONES

Estamos muy contentas por la buena acogida del pueblo de Benissa a estas undécimas Semanas de Homenaje, en las que hemos conmemorado el 80 aniversario de la llegada de las Brigadas Internacionales a nuestro pueblo. Hemos tenido de todo, especialmente la oportunidad de acoger a Juanita Kaiser y a Henry Plomik, hijos de brigadistas judíos, y de disfrutar de su humanidad y de cómo, día a día, intentan transmitir los valores que han heredado. El viernes, con una sala de actos de la Sede Universitaria al completo, Renée Lugschitz con su conferencia «De Viena en Benissa. Solidaridad internacional y compromiso antifascista de los brigadistas Hans Kaiser y Dora Haut», nos acercó a la historia de vida de esta pareja y conocimos la determinación que motivó su ingreso en las Brigadas Internacionales. Juanita nos espeluznó cuando nos trasladaba como las dos familias de sus padres fueron casi exterminadas por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, por el solo hecho de ser judías. Juanita, toda una superviviente de dos guerras, sigue a sus 79 años, intentando transmitir a la gente más joven el significado de la solidaridad. Acude a los centros educativos para acercarlos al conocimiento de la Guerra Civil española, y también ayuda a las niñas y niños refugiadas a aprender el idioma alemán, para facilitarlos la integración. Así vive ella el compromiso con los valores de sus padres.

El día siguiente, Benissa inauguró la «Plazoleta de Dora Haut y Hans Kaiser. Miembros del Servicio Sanitario de las Brigadas Internacionales». Fue un acto sencillo y cargado de simbolismo y reconocimiento hacia una familia, que como dijo Juanita, nunca antes había recibido ningún homenaje por su lucha antifascista. Un combate, que cómo ella recordó, hicieron sus padres y otros centenares de profesionales de la sanidad, sin armas. Sólo con sus conocimientos médicos para ayudar a los combatientes heridos y enfermos, y a la población civil. Fue todo un honor contar con el apoyo expreso de la Generalitat Valenciana, de la mano de Ferran Puchades, Secretario Autonómico de la Consejería de Justicia, Administración Pública, Reformas Democráticas y Libertades Públicas. Nos enorgulleció también como nuestro Ayuntamiento relacionó y reconoció el trabajo de tantas benisseres y benisseros para aligerar el sufrimiento humano, para luchar por los derechos civiles, por la igualdad de las mujeres, por la recuperación de la memoria histórica de nuestra gente; con esos valores universales que las Brigadas Internacionales representan.

Finalmente el domingo disfrutamos de un maravilloso concierto musical interpretado por la Colla de Xirimiters Pere Bigote en homenaje a los Internacionales muertos en Benissa. Fue emocionante vibrar con unas canciones que son parte de nuestras raíces democráticas y de recuerdo a las luchas que nos han precedido.

Un pueblo que recuerda, y que sigue andando para mejorar nuestra democracia y nuestras libertades, es un pueblo con futuro. Muchas gracias por hacer posible todo esto.

Casal Cultural de Benissa

Más información:

https://www.facebook.com/casalacpv.benissa/posts/1835027166788073

Las Provincias

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Inaugurado el monumento en Vicálvaro

Inaugurado el monumento en Vicálvaro

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Foto: Óscar Rodríguez

El domingo cinco de noviembre hemos inaugurado el monumento a las Brigadas Internacionales en Vicálvaro. Justo un año después de haber logrado que el espacio en frente del antiguo cuartel de artillería donde algunos batallones de la XI Brigada Internacional pasaran la noche antes de entrar en combate en noviembre de 1936 fuera nombrado como Jardín de las Brigadas Internacionales, hemos podido inaugurar esta pieza escultórica diseñada por nuestro amigo Qijano.

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Vladimir Cruz, actor cubano y presentador del acto.  –   Foto: Bernd Kolter

El acto estuvo presentado por el actor cubano Vladimir Cruz y contamos con la presencia de numerosos asistentes, enarbolando banderas republicanas y emocionados por la brillante interpretación del Himno de Riego, el Jarama Valley y el Puente de los Franceses que un violín y un violonchelo hicieron antes de los discursos de los intervinientes. Entre estos contamos con la presencia del concejal presidente del Distrito de Vicálvaro, Carlos Sánchez Mato, así como integrantes de los partidos y sindicatos de izquierda (IU/PCE, Podemos, PSOE, CC.OO, UGT). También el artista, Cinabrio Qijano, nos dirigió unas emocionantes palabras mientras el monumento era desvelado. Del mismo modo, el embajador de Cuba nos transmitió un cariñoso saludo en su nombre y en el del pueblo hermano cubano. A pesar de haber invitado a todas las embajadas de países que contaron con ciudadanos de sus países en las Brigadas Internacionales solamente Cuba decidió participar en este homenaje a los Voluntarios de la Libertad. Tampoco la alcaldesa de Madrid, Manuela Carmena, pudo participar en él dado que tenía otro acto para el mismo día, según nos comunicaron desde su gabinete. Todos los participantes tuvieron palabras de agradecimiento a la AABI por su labor en el mantenimiento de la memoria de las Brigadas Internacionales. Agradecimiento que, desde aquí, queremos devolverles por haber participado en nuestro acto, tanto a ellos como a los ciudadanos y ciudadanas que quisieron acompañarnos en este necesario homenaje, por el cual las Brigadas Internacionales cuentan ya con dos monumentos en la ciudad de Madrid (el primero, inaugurado en 2011, se erige en la Ciudad Universitaria).

Álbum Fotográfico Óscar Rodríguez y Bernd Kolter

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Entrevista sobre Otro mundo es posible

Entrevista sobre Otro mundo es posible

Juan Manuel Camacho, profesor en la Universidad de Alcalá, preparó la edición de Otro mundo es posible, la novela que Ted Allan escribió nada más regresar a Canadá tras su intensa y dolorosa experiencia de 9 meses en España. Allí conoció y quedó impresionado por la figura del Dr. Bethune, a quien ayudó en el Servicio Hispano-Canadiense de Transfusión de Sangre. También conoció a sus compañeros de oficio, periodistas como Hemingway y Gerda Taro, de la que se enamoró y a quien acompañó en el último día de su vida, en plena batalla de Brunete.

Esta entrevista nos acerca a todos esos personajes y al libro que escribió este entonces joven periodista tras el torbellino vivido en España.

Enlace con la entrevista publicada por la Librería Cazarabet

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Homenaje a 27 garibaldinos en Italia

Homenaje a 27 garibaldinos en Italia

El sábado 21 de octubre tuvo lugar en Tolmezzo (Udine) un emotivo homenaje a los voluntarios antifascistas que provenientes de la región de Carnia y Alto Friuli lucharon en España durante la guerra civil. Más de 100 personas asistieron a este acto de recuerdo a los 27 brigadistas que sacrificaron sus vidas en muchos casos o lucharon sin tregua contra el fascismo alistándose en la resistencia en Francia y en ltalia al final de la guerra civil. Algunos de ellos acumularon 9 años de lucha continuada contra los fascistas, de 1936 a 1945.

El acto estuvo organizado por AICVAS y ANPI y nuestros compañeros italianos han realizado una magnífica labor localizando a los familiares de estos brigadistas. Es de destacar la importante intervención de la Presidenta Regional de Friuli-Venezia Giulia, Debora Serrachiani, que habló con preocupación sobre el auge de los nacionalismos por toda Europa. Intervinieron también el alcalde de Tolmezzo, Francesco Brollo, el vicepresidente de la división regional de ANPI en la provincia de Udine, Elio Nadalutti, el vicepresidente nacional de AICVAS, Marco Puppini, y la presidenta de la AABI, Almudena Cros. Esta última tuvo el honor de entregar las placas a los familiares de los brigadistas o sus representantes.

Entre los asistentes estaban familiares locales de los voluntarios así como familiares venidos expresamente desde Roma o incluso Marsella. Fue un evento lleno de emoción para los hijos y nietos de estos valientes voluntarios, que ahora pueden mostrar con orgullo las placas con el nombre de su familiar y recordar este reconocimiento oficial al sacrificio de sus padres o abuelos.

El acto contó con la actuación del grupo musical OVCE, que interpretó Bella Ciao y el Himno de la Brigada Thaelman entre otros temas.

Agradecemos a los compañeros de AICVAS el haber hecho posible nuestra asistencia a este importante acto.

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Noticias de nuestros amigos polacos

Noticias de nuestros amigos polacos

La asociación Manos fuera de la calle Dabrowski consiguió una victoria importante al lograr que el Consejo municipal rechazara quitar el nombre de esta calle dedicada a los voluntarios antifascistas polacos que lucharon en España. Pero no fue definitiva.

Ahora queda la última decisión, que le corresponde al gobernador de la provincia de Masovia (la provincia en que se incluye Varsovia).Nuestro amigo Jeremi dice: «Considerando que pertenece al partido gobernante de derechas es casi de seguro que querrá cambiar el nombre. La decisión que tome es irrevocable. no obstante vamos a continuar nuestra lucha. Por el momento le hemos enviado al voievoda una carta firmada por autoridades del mundo de la ciencia y la cultura».

Nuestros amigos no paran.Ya en julio celebraron el homenaje anual a los dabrowskianos a los que se unen otros desarrollados en estos meses como el recientemente realizado en octubre. Además quieren crear una base de datos en internet de los internacionalistas polacos, memorias, biografías, etc.

Y para el próximo año tienen proyectado colocar una placa de homenaje en la estación de tren de Valsequillo: «Meses atrás escribí sobre las tumbas de los internacionalistas polacos en la estación de trenes de Valsequillos. Quisiéramos en 2018 poner en la estación una placa con los nombres y apellidos de los mártires polacos. Sobre esto le escribiremos al Intendente de la ciudad. La fecha de aniversario es el 4 de abril. Queremos organizar un acto recordatorio con inauguración de la placa».

No queda más que felicitar a nuestros amigos por la energía y empeño que ponen en luchar por la memoria de aquellos heroicos luchadores contra el fascismo.

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Virgilio Fernández publica su «Pequeña historia de España»

Virgilio Fernández publica su «Pequeña historia de España»

Nuestro querido brigadista Virgilio ha publicado en el diario Zona Franca, de Guanajato, México, una artículo en el que expresa su propia historia en relación con la historia de España transcurrida en sus 99 años de vida. Creemos que es una oportunidad de conocer mejor a aquella generación que mostró un firme espíritu solidario y luchador por la libertad y la justicia.

Lean el artículo, por favor