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Una historia internacional

Las Brigadas Internacionales

Durante la guerra española (1936-1939), más de 35.000 hombres y mujeres de 53 países distintos, agrupados en las Brigadas Internacionales, acudieron a España en auxilio del gobierno de la II República. Nunca en la historia se ha producido un caso tan extraordinario de solidaridad internacional. Aquellos jóvenes vinieron dispuestos a dar su vida para ayudar al pueblo español cuyos derechos y  libertades estaban amenazadas por el fascismo español y europeo. Más de 9.000 de ellos dejaron sus vidas en los campos de España.

En su discurso de despedida en octubre de 1938, Juan Negrín les dijo: “Vuestro espíritu, y el de vuestros muertos, nos acompaña y quedan unidos para siempre a nuestra historia”. Dolores Ibarruri, por su parte, pronunció las siguientes palabras: “Sois la historia, sois la leyenda, sois el ejemplo heroico de la solidaridad y de la universalidad de la democracia, frente al espíritu vil y acomodaticio de los que interpretan los principios democráticos mirando hacia las cajas de caudales, o hacia las acciones industriales, que quieren salvar de todo riesgo”.

Síntesis histórica

Las Brigadas Internacionales fueron unidades militares compuestas por voluntarios procedentes de más de 50 países que participaron en la guerra de España (1936-1939) dentro del ejército de la Segunda República. No hay acuerdo sobre el número total de brigadistas que vinieron a España; las cifras oscilan entre los 35.000, que aceptan la mayoría de los autores, y los 59.380 que dio Andreu Castells en su obra de 1973. Tampoco lo hay sobre el número de muertos, aunque aquí las cifras difieren menos: entre 9.000 y 10.000  dejaron su vida en los campos de España. En cualquier caso, no hubo más de 20.000 voluntarios presentes a un mismo tiempo.

 Antecedentes

Antes de la formación de las BI en octubre de 1936 había ido viniendo a España numerosos voluntarios que venían por su cuenta a enrolarse en diferentes unidades de su afinidad ideológica (anarquista, socialista, comunista, etc.) Algunos ya  residían en España bien por estudios, como los estudiantes latinoamericanos, o bien como exiliados políticos procedente de países con gobiernos fascistas o autoritarios. El caso más señalado fue el  los numerosos participantes que habían venido a Barcelona a participar en las Olimpiadas Populares de julio de 1936, la alternativa a los Juegos Olímpicos que Hitler había organizado en Berlín.

Lo cierto es que, como escribió Luigo Longo, “por todas partes se expresó la firme voluntad de prestar una ayuda concreta a la República española agredida. Se recogieron y enviaron urgentemente a España víveres, productos lácteos, medicamentos y ambulancias. Grupos de voluntarios de diversos países trataron por todos los medios de llegar a España”. Y con estos voluntarios se formaron los primeros grupos como el Rakosi (húngaros), el Dombrowki (polacos), o centurias como la Tom Mann (británica), la Gastone Sozzi (italiana) o la Thaelman (alemana). Muchos de estos voluntarios y unidades se integraron más tarde en las Brigadas Internacionales. Otros prefirieron no integrarse por causa de las discrepancias políticas entre algunos militantes y las Brigadas Internacionales.

 Creación

Efectivamente, la idea de crear  las Brigadas Internacionales se fue gestando en el verano de 1936 a partir de diversas iniciativas paralelas, entre otras del Partido Comunista francés. La reunión de la Comintern celebrada en Moscú el 18 de septiembre de 1936 dio el aval a esta propuesta y los partidos comunistas se comprometieron desde entonces a reclutar a voluntarios dispuestos a participar en la lucha junto a los republicanos españoles. Los partidos socialistas europeos, si bien no reclutaron voluntarios, apoyaron oficialmente a las BI. Más reluctante, sino contraria, fue la actitud del anarquismo y del trotskismo. La sede internacional de reclutamiento se estableció en París, desde donde se organizaba el envío de voluntarios  en contacto con el gobierno republicano que tramitaba la documentación necesaria para el recluta. Los primeros voluntarios llegaron a Albacete  el 14 de octubre de 1936.

Tras algunas vacilaciones iniciales, el gobierno de la República se decidió a aprobar la formación de estas unidades el 22 de  octubre de 1936, cuando el avance de los sublevados sobre Madrid reveló la crítica situación militar de la República.

La propuesta fue inicialmente recibida con algunas reticencias por parte de los demás partidos del Frente Popular. El 15 de octubre  se  constituyó el primer grupo responsable de la organización, formado por Luigi Longo (Gallo), Mario Nicoletti,  Pierre Rebière y otros. Dos días más tarde una delegación presentó a Largo Caballero el proyecto de constitución de las BI. Prieto estaba de acuerdo. El Presidente del Consejo de ministros firmó finalmente su aprobación el 22 de noviembre. Se decidió que el Cuartel General y las bases de instrucción estarían en Albacete. El mando directo recayó en el comunista francés André Marty, y la supervisión gubernamental sería ejercida, de momento, por Martínez Barrio.

Albacete, base de las Brigadas Internacionales

La ciudad deAlbacete fue designada como el cuartel general y centro de entrenamiento de las Brigadas bajo el mando del líder comunista francés André Marty, secretario general de la Tercera Internacional. Pronto se vio que, dado el número de voluntarios que iban llegando, era necesario crear campos de entrenamiento en los pueblos aledaños a la capital: La Roda, Tarazona de la Mancha, Madrigueras y Villanueva de la Jara entre otros.

Cada brigada se constituyó, al principio, con tres batallones, normalmente con voluntarios de la misma nacionalidad o idioma para facilitar la comunicación.  Más tarde cada brigada pudo contener entre tres y seis batallones, con unos 650 hombres. Cada uno de estos solía tener tres compañías de fusileros y una de ametralladoras. Junto al jefe militar había  un comisario cuyas principal tarea era mantener la moral y educar políticamente a las tropas, aunque en ocasiones también tenían que asumir labores militares.

La instrucción que recibían estos voluntarios era exigua, ya que las urgencias de la guerra exigían muchas veces llevarlos al frente sin apenas haber aprendido los elementos básicos de la técnica militar. Fue muy frecuente un periodo de entrenamiento de tres semanas, aunque en algunos casos pudo alargarse hasta dos meses. Además, era un entrenamiento generalmente sin armas, dada la escasez de las mismas en el ejército republicano. Pero los voluntarios suplían con su aliento antifascista todos los inconvenientes que encontraban

En un discurso a las BBII pronunciado en Albacete en 1936 André Marty afirmó que si el pueblo español y su ejército no habían vencido al fascismo no era por falta de entusiasmo, sino por la ausencia de tres factores esenciales: unidad política, dirigentes militares y disciplina. Esa constatación llevó a inculcar a los voluntarios unos principios y valores que se plasmaron en la Declaración solemne que los miembros de las BBII debían prometer:

Soy un voluntario de las BBII porque admiro profundamente el valor y heroísmo del pueblo español en lucha contra el fascismo internacional; porque mis enemigos de siempre son los mismos que los del pueblo español. Porque si el fascismo vence en España, mañana vencerá en mi país y mi hogar será devastado. Porque soy un trabajador, un obrero, un campesino que prefiere morir de pie a vivir de rodillas. Estoy aquí porque soy un voluntario y daré, si es preciso, hasta la última gota de mi sangre por salvar la libertad de España, la libertad del mundo.

La entrada en acción de estas unidades fue decisiva, tanto por la moral que infundió al pueblo madrileño en aquellas horas aciagas, como por el ejemplo de eficacia y arrojo que dieron al resto de los combatientes; tan sólo en las primeras jornadas de lucha la XI Brigada perdió más de una tercera parte de sus efectivos. Pronto fueron organizándose otras Brigadas: la XII, XIII, XIV, XV, la 129 y otras.

Origen de los brigadistas

Las primeras Brigadas, la XI y la XII, estaban compuestas por franceses y belgas, italianos, alemanes y polacos. Luego comenzaron a llegar voluntarios procedentes de más de 50 países del mundo. Según los datos oficiales del cuartel general de las BI a finales de agosto de 1938, los efectivos llegados hasta entonces fueron los siguientes:

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Estas cifras, que constan en el archivo de la Comintern de Moscú, tienen que revisarse a la luz de otras investigaciones. Así Skoutelsky da, para Francia, la cifra de 9.903 (Andreu Castells la elevó, con cierta exageración, a 15.000). En el caso polaco, los archivos de Varsovia dan la cifra de 3.805. Cuba aportó entre 850 y 1.200 voluntarios, mientras que Argentina lo hizo en número de entre 800 y 1000. Las investigaciones que se están haciendo país por país revelan una cifra superior a la de los anteriores datos oficiales, si bien es difícil que se llegue a la aportada por Andreu Castells de 59.380.

Un número importante de voluntarios era judíos, colectivo que entendió muy bien que la lucha contra el fascismo en España contribuía a contener el auge del antisemitismo europeo. Entre 8.000 y 10.000 voluntarios de muy diversos países (casi un tercio) eran de origen judío, con porcentajes muy altos en Estados Unidos y Polonia.

El origen social de los brigadistas era diverso, si bien predominaban los trabajadores manuales; también hubo militares en activo o retirados, veteranos de la primera guerra mundial, campesinos, estudiantes y profesionales. Había numerosos sindicalistas, mineros  de Europa Central o del Reino Unido, estibadores y cargadores de los principales puertos europeos, médicos y enfermeras. En general, constituyeron una fuerza voluntaria fuertemente comprometida con sus ideales, diferentes en cada caso,  pero que en España se concretaron en el objetivo de frenar el ascenso del fascismo. Vinieron a España a luchar en una guerra que no era suya, pero que ellos pensaron que sí.

La mayoría de los voluntarios procedían de organizaciones políticas o sociales de izquierda si bien  prevalecieron los de afiliación comunista. Esto dependía también del país de origen; mientras que en el caso de los alemanes cerca del 80 % eran comunistas,  en el contingente francés la proporción era menor: entre el 49 y el 58%, según Skoutelsky. Este  mismo autor duda del porcentaje oficial que se da para el colectivo polaco, 54%, y cree que es superior. Peter Carroll afirma que el 73% de los voluntarios norteamericanos era comunista. Probablemente el dato es válido para el final del servicio, pero no para el comienzo, ya que muchos voluntarios que llegaban sin una militancia política definida acabaron adscribiéndose al partido comunista.

 Brigadas: denominación y  composición

Oficialmente suele darse la cifra de seis brigadas internacionales, pero no se tiene en cuenta que hubo una, la 150 BI, cuya existencia duró apenas tres meses. Otra, la 86 BI,  se formó a principios de 1938 a partir del batallón internacional nº 20, durando unos meses, hasta primeros de octubre en que los internacionales fueron retirados. Durante toda la guerra hubo numerosos cambios en la composición de las BI, tendiendo a uniformizarlas por grupos idiomáticos. La XIII BI también fue  disuelta después de dicha batalla, pero se reorganizó con nuevos batallones. La siguiente tabla refleja la composición de las BI a principios de 1938:

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Acciones de guerra

Las unidades internacionales fueron consideradas desde el principio como tropas de choque y, como tales, fueron destinadas a operaciones ofensivas o bien a conjurar importantes ofensivas del enemigo. En pocas ocasiones fueron establecidas como tropas de línea para defender un sector del frente, salvo la XV BI (marzo-junio de 1937 en el sector del Jarama) y la XIV BI (1937 en un sector de la sierra del Guadarrama).

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  • La primera operación en que participaron las brigadas fue en la defensa  de Madrid (noviembre de 1936); tanto en los combates de la Casa de Campo (XI BI) como en la Ciudad Universitaria (la XI y la XII BI) jugaron un papel importante.
  • Estas mismas unidades intervinieron en los dos meses siguientes en los combates ocurridos al noroeste de Madrid, en la conocida como Batalla de la carretera de La Coruña.
  • La XIII BI intervino en las operaciones sobre Teruel en el invierno de 1936 y 1937. A continuación pasó al sector al sur de Sierra Nevada para contener la ofensiva italiana que avanzó desde Málaga en febrero-marzo de 1937. Posteriormente pasó a combatir en la zona de Pozoblanco-Peñarroya.
  • La XIV BI participó en los combates de finales de 1936 y comienzos de 1937 en el sector de Andújar-Lopera.
  • En febrero de 1937 la XI, la XII, la XIV y la XV BI intervinieron en la batalla del Jarama colaborando a desbaratar la ofensiva franquista.
  • Mayor éxito aún obtuvieron la XI y la XII BI en la batalla de Guadalajara (marzo de 1937), al frenar en seco la ofensiva de cuatro divisiones mecanizadas italianas.
  • La XIV BI intervino en la ofensiva de la Granja (finales de mayo a principios de junio de 1937) con poca fortuna.
  • Otro tanto le ocurrió a la XII BI en la ofensiva sobre Huesca de mediados de junio.
  • Poco después, en julio, la XI, la XII, la XIII, la XV y la 150 BI participaron en la batalla de Brunete y sufrieron numerosas pérdidas.
  • Un mes más tarde, en la ofensiva sobre Zaragoza (a veces denominada Batalla de Belchite),  participaron la XI, la XIII y la XV BI, obteniendo algunas ganancias territoriales
  • En el invierno 1937-38 se produjo la ofensiva republicana  sobre Teruel, en la que participaron todas las Brigadas Internacionales salvo la XIV.
  • Todas las brigadas internacionales tuvieron que combatir frente a las unidades franquistas que lanzaron la ofensiva de Aragón en marzo-abril de 1938.
  • En la batalla del Ebro (julio-octubre de 1938) participaron así mismo todas las brigadas internacionales salvo la 129 que lo hizo en los combates de la defensa de Valencia.
  • La 86 BI mantuvo su presencia permanente en el sector cordobés de Pozoblanco-Peñarroya.

 La retirada de las BBII

La participación de diferentes estados extranjeros en la guerra vulneraba los acuerdos firmados por el pacto de no-intervención. El Comité de Londres encargado de su aplicación fracasó en toda regla y permitió que la descarada ayuda italo-alemana volcar la balanza bélica en favor de Franco. Este Comité acordó en julio de 1938 establecer un plan de repatriación de los extranjeros. El Gobierno republicano de Negrín lo aceptó, incluso con sus deficiencias pero con una gran dignidad, el 26 de julio. Franco lo admitió en agosto, pero no lo cumplió: hasta más allá del final de la guerra siguieron en España las tropas italianas y alemanas. La explicación que Juan Negrín dio en su Discurso en la Sociedad de Naciones de Ginebra en septiembre de 1938 fue la siguiente:

El gobierno español, en su deseo de contribuir con actos al apaciguamiento que todos deseamos, y resuelto a hacer desaparecer todo pretexto para que se pueda continuar dudando del carácter netamente nacional de la causa por la que se baten los Ejércitos de la República, acaba de decidir la retirada inmediata y completa de todos los combatientes no españoles que luchan en las filas gubernamentales.

 Antes de su marcha, Juan Negrín les mostró su agradecimiento y el del pueblo español que los consideraba ya hermanos y compatriotas:

El Gobierno de la República reconoce a los internacionales que tan bravamente han luchado con nosotros, que ya puede decirse que son connaturales nuestros, el derecho a reclamar, una vez terminada la guerra, la ciudadanía española… España será siempre una patria vuestra. Y los españoles, vuestros hermanos.

 El 28 de octubre, el pueblo de Barcelona les rindió un emotivo homenaje como despedida a esos bravos voluntarios. Dolores Ibarruri pronunció uno de los más emotivos discursos de la historia:

¡Madres! Cuando los años pasen y las heridas de la guerra se vayan restañando; cuando el recuerdo de estos días dolorosos y sangrientos se esfume en un presente de libertad, de paz y de bienestar… hablad a vuestros hijos; habladles de estos hombres de las Brigadas Internacionales. Contadles cómo, atravesando mares y montañas… llegaron a vuestra patria, como cruzados de la libertad, a luchar y morir por la libertad y la independencia de España, amenazados por el fascismo alemán e italiano. Lo abandonaron todo: cariños, patria, hogar, fortuna, madre, mujer, hermanos, hijos… y vinieron a nosotros a decirnos: ¡Aquí estamos!; vuestra causa, la causa de España, es nuestra misma causa, es la causa común de toda la humanidad avanzada y progresista. No os olvidaremos; y cuando el olivo de la paz florezca, entrelazado con los laureles de la victoria de la República española, ¡volved!…»

Las Brigadas Internacionales en su perspectiva histórica

 La lucha contra el fascismo en España terminó con una derrota temporal, pero abrió el camino a la victoria en 1945. Así lo reconoce Michel FOOT, antiguo líder del Partido Laborista británico:

Incluso en este siglo con dos guerras mundiales, aquellos tres años en que Madrid resistió y llegó a estar tan cerca de la victoria fueron de los más críticos, heroicos e ignominiosos  que se pueda recordar. Fueron años de crisis para Europa y el mundo. Si el fascismo hubiera sido derrotado en los campos de batalla de España no se hubiera atrevido a lanzar sus ataques a Inglaterra, Francia, Rusia y EEUU. Aquellos españoles que lucharon desde un primer momento fueron héroes, así como aquellos voluntarios extranjeros que les ayudaron en los campos de batalla: éstos representaron «la conciencia de Europa», la idea de que la civilizada Europa no podría soportar el triunfo de la barbarie fascista… Si las grandes potencias hubieran tenido tan sólo una poco del coraje y la sabiduría mostrados por estas brigadas, la victoria de la Segunda Guerra Mundial se habría conseguido sobre el suelo español.

Aún tardaría 30 años más en llegar la libertad a España; la muerte del dictador Franco abrió las puertas a la democracia. Cumpliendo las promesas de los dirigentes republicanos, los representantes democráticos del pueblo español aprobaron una moción parlamentaria que se tradujo en el Real Decreto de 19 de enero de 1996 por el que se reconocía la ayuda de los voluntarios y se les concedía la nacionalidad española:

Es de justicia reconocer la labor en pro de la libertad y de la democracia llevada a cabo por los voluntarios integrantes de las Brigadas Internacionales durante la guerra civil española de 1936 a 1939. Los supervivientes de la contienda merecen ver de un modo patente la gratitud de la Nación y para ello nada más justo que entender que se dan en ellos las circunstancias excepcionales previstas en el artículo 21 del Código Civil a los efectos de la concesión de la nacionalidad española por carta de naturaleza.

 Las palabras de la Pasionaria en 1938, «¡Volved!, cuando el olivo de la paz florezca…», resonaron en los oídos de estos voluntarios cuando en noviembre de 1996 volvieron a España a recibir el encendido y merecido homenaje del pueblo español. Habían transcurrido 60 años, pero su gesta quedó finalmente reconocida:

Si hay hombres que contienen un alma sin fronteras, 
una esparcida frente de mundiales cabellos,
cubierta de horizontes, barcos y cordilleras,
con arena y con nieve, tú eres uno de aquéllos.

Miguel HERNANDEZ. «Al soldado internacional caído en España«. 1938.

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Nuestra historia

 

Nuestra Historia

Hacia 1990 algunos combatientes republicanos que habían tenido un estrecho contacto con las brigadas internacionales crearon la Asociación de las Brigadas Internacionales (ABI);  en ella participaron, entre otros, Pedro Mateo Merino, Santiago Álvarez, Ventura Notario y Gervasio Puerta. Una de sus primeras actuaciones fue la de crear una Coordinadora (ABI, AEPP, Militares de la República, Aviadores de la República, etc.) con el objeto de erigir en 1994 una placa memorial en el cementerio de Morata. Vinieron entre 65 y 80 brigadistas y familiares de GB, Polonia, Francia, Italia, Irlanda, Alemania…

Los primeros pasos

Un año después, en 1995, se creó la AABI  con dos objetivos concretos: conseguir que las Cortes aprobaran la concesión de  la nacionalidad española a los miembros de las Brigadas Internacionales y organizar un gran homenaje en su honor con motivo del 60 aniversario de su formación en 1936.

El primero se alcanzó tras un acuerdo casi unánime del Congreso de Diputados, que aprobó una moción expuesta el 28 de noviembre de 1995 la Proposición no de Ley en la que se puede leer textualmente: » El Congreso de los Diputados insta al Gobierno a que por carta de naturaleza conceda la ciudadanía española a todas las personas que así lo soliciten y que acrediten que formaron parte de las Brigadas Internacionales». Como consecuencia  de esta resolución,  el 19 de enero se publicó el Real Decreto 39/1996 por el que se concedía la nacionalidad española a los combatientes de las Brigadas Internacionales en la guerra civil española:

“Es de justicia reconocer la labor en pro de la libertad y de la democracia llevada a cabo por los voluntarios integrantes de las Brigadas Internacionales durante la guerra civil española de 1936 a 1939. Los supervivientes de la contienda merecen ver de un modo patente la gratitud de la Nación y para ello nada más justo que entender que se dan en ellos las circunstancias excepcionales previstas en el artículo 21 del Código Civil a los efectos de la concesión de la nacionalidad española por carta de naturaleza”.

Ese mismo año, la AABI abordó la enorme tarea de organizar, junto con otros colectivos republicanos,  el primer gran homenaje a las BI con motivo del 60º aniversario de los Voluntarios de la Libertad. Se celebró en noviembre de 1996 en Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Albacete, Oviedo, etc. con la colaboración de la Generalitat de Cataluña, Diputación y Ayuntamiento de Barcelona, los gobiernos autonómicos de Madrid, Andalucía, Valencia, Asturias y Castilla-La Mancha, numerosos ayuntamientos, partidos políticos y sindicatos, etc.

Homenajes, aniversarios y otras actividades

Una vez conseguidos esos dos primeros objetivos, la AABI forjó su organización con vistas a preservar el legado histórico, político y moral de los Voluntarios de la Libertad. A lo largo de estos años ha desarrollado múltiples actividades y ha establecido una red de relaciones fraternales con los brigadistas y  las asociaciones de brigadistas existentes en el mundo

  – Organización del Homenaje ? en colaboración con la Generalitat de Cataluña, la Diputación y el Ayuntamiento de Barcelona ? con motivo de la conmemoración de la Despedida de las Brigadas Internacionales, octubre de 1998, en Barcelona.

– Organización, junto con otros colectivos republicanos, en octubre de 2001 del 65 Aniversario de los Voluntarios de la Libertad en Madrid, con la colaboración de la CAM, PSOE, IU, CCOO, UGT, ayuntamientos de Arganda, Rivas-Vaciamadrid y Morata de Tajuña.

– Colaboración con el Ayuntamiento de Corbera de Ebro, Tierra de Fraternidad y otros colectivos republicanos en la celebración del Aniversario de la Batalla del Ebro, en junio de 2003.

– Participación en diversas ocasiones en las conmemoraciones y aniversarios celebrados por antiguos brigadistas en sus países de origen: USA, Alemania, Francia, Gran Bretaña, Austria, Luxemburgo, Italia, Dinamarca, Suiza.

 – Organización, junto a Tierra de Fraternidad y otras asociaciones, de un Homenaje a Brigadistas y Guerrilleros, en noviembre de 2005, en Barcelona y en la zona de la Batalla del Ebro, subvencionado por la Generalitat de Cataluña.

   – Organización del Homenaje 70 aniversario de las Brigadas Internacionales, celebrado del 7 al 12 de octubre de 2006 en Madrid, Zaragoza y Barcelona, con la colaboración del Ministerio de la Presidencia, la Generalitat de Cataluña, la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, los Ayuntamientos de Barcelona, Morata de Tajuña y Rivas-Vaciamadrid y la Fundación Lola Soler Blázquez, así como partidos políticos, sindicatos y colectivos republicanos. Con la participación  de brigadistas, familiares y amigos procedentes de 20 países diferentes.

  – Organización, en colaboración con otras asociaciones,  de los Actos de conmemoración de la Despedida de los Brigadistas en Barcelona en 1938, subvencionados por la Generalitat de Cataluña.

Congresos, Jornadas y Foros internacionales

 – Organización en 1999, con el Ayuntamiento de Getafe, la Universidad Carlos III y la Universidad de Castilla-La Mancha, del “I Foro Internacional sobre las Brigadas Internacionales. Dimensiones internacionales de la Guerra Civil Española”.

  – Colaboración en la organización y celebración del “II Foro Internacional sobre las Brigadas Internacionales”, organizado por la Universidad de Castilla-La Mancha y la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, celebrado en Albacete en octubre de 2001.

– Organización, junto al Ayuntamiento de Rivas-Vaciamadrid, de las Jornadas sobre la Batalla del Jarama y las Brigadas Internacionales, en noviembre de 2004, con la presencia de brigadistas internacionales de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia e Italia.

– Colaboración con la Universidad de Salamanca y otras entidades, en la organización del congreso internacional ”Las Brigadas Internacionales. 70 años de Memoria Histórica”, celebrado los días 5, 6 y 7 de octubre de 2006 en Salamanca, con el patrocinio del Ministerio de Cultura, la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha y la Junta de Castilla y León.

 Archivo de las Brigadas Internacionales de Albacete

En 1998 la AABI firma un Convenio de colaboración con la Consejería de Cultura de Castilla-La Mancha por el que se crea  “Brigadas Internacionales?Archivo de Albacete”, con sede en el Archivo Histórico Provincial de Albacete. Desde entonces, se renuevan los proyectos anuales de recuperación documental por los que, además de la abundante documentación procedente de donaciones privadas, se han depositado en el Centro importantes fondos procedentes de Austria, Rusia, Bulgaria, Rumania. También se han llevado a cabo trabajos digitalización, catalogación, elaboración de bases de datos de material escrito, gráfico y audiovisual.

Otras actividades de recuperación documental han sido:

– Firma de acuerdos con el Archivo de la Resistencia Austriaca y con el Archivo Histórico Militar de Praga para la obtención de copias de material documental.

– Firma un convenio de cooperación con la Universidad Carolina de Praga para la recuperación de la memoria oral y documental de los voluntarios checos y eslovacos de las Brigadas Internacionales.

 Exposiciones

La AABI ha realizado una importante exposición itinerante, Voluntarios de la Libertad. Las Brigadas Internacionales, compuesta por 52 paneles temáticos, más uniformes, armamento y objetos de la época, para dar a conocer la historia de las Brigadas Internacionales, su origen, vida cotidiana, papel militar, principales batallas en las que participaron, repercusión en el arte y la cultura, etc. La exposición fue inaugurada en 1999 en Albacete y desde entonces se ha exhibido en numerosas poblaciones. Se ha publicado un catálogo de la exposición.

Ha sido expuesta en octubre de 2006 en Salamanca, siguiendo después en otras ciudades sobre todo de Andalucía entre ellas en Puerto Real, Algeciras y otras.

La exposición Brigadistas ha sido realizada por la AABI en colaboración con el Ayuntamiento de Madrid y la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha. Se trata de una exposición de 63 fotos de la guerra civil pertenecientes al legado fotográfico del General Walter. Este legado, donado a la AABI por descendientes del General Walter, se encuentra depositado en el Archivo de las BBII ubicado en el Archivo Histórico Provincial de Albacete. Consta en su totalidad de 363 fotos que han sido reproducidas en el catálogo de la exposición. La exposición se inauguró en el Centro Cultural Conde Duque de Madrid el día 14 de septiembre de 2005 y desde entonces ha sido exhibida en numerosas poblaciones.

La exposición viajó en 2006 a Huesca, Sevilla capital  y otras poblaciones de Sevilla y Cádiz, en Albacete, Getafe, Córdoba, Guadalajara, Valencia y otras ciudades.

Proyecto de Memoria Oral

Desde 2007 la AABI se propuso rescatar el máximo de testimonios posibles de los brigadistas supervivientes. Ello le llevó a realizar más de 40 entrevistas en diferentes países de Europa, America Latina y Canadá. No se contempló el registro de los voluntarios de los EEUU porque se suponía que ALBA había hecho esa labor en años anteriores. El resultado de esos trabajos ha sido, hasta ahora, la edición de 19 dvds con las entrevistas hechas a brigadistas de América Latina, Canadá y parte de Europa (Rusia, Bulgaria y Estonia). Faltan por editar las entrevistas hechas a los brigadistas británicos, alemanes, austriacos, franceses e italianos.

Otros homenajes y marchas memoriales

– Participación en el “Cruce de los Pirineos”, organizado por el International Brigade Memorial Trust (organización de brigadistas británicos y sus descendientes) en abril de 2006, con la colaboración de la Generalitat de Cataluña y el Ayuntamiento de Figueras.

– Organización del “Homenaje a los héroes de la batalla del Jarama”, dentro de las “Jornadas El Jarama en paz”, celebrado el 10 de febrero de 2007 en colaboración con los Ayuntamientos de Rivas-Vaciamadrid y Morata de Tajuña, con la asistencia del brigadista irlandés Bob Doyle y de representantes del ayuntamiento de Dungannon (Irlanda), donde nació el poeta Charlie Donnelly, brigadista caído en el Jarama.

 – Organización de las Marchas Memoriales de Brunete realizadas en julio  de 2007, 2008, 2009 y 2010 con la participación de varios colectivos republicanos y la presencia inicial del brigadista irlandés Bob Doyle.

– Organización de las Marchas Memoriales del Jarama en febrero de 2008, 2009, 2010 y 2011 con la participación del Ayuntamiento de Rivas-Vaciamadrid, varios colectivos republicanos y numerosa presencia de irlandeses, británicos y, en 2011, alemanes. El brigadista Bob Doyle participó desde 2003 hasta su fallecimiento en los homenajes del Jarama. El año 2009 también participó el brigadista británico Jack Jones.

– Inauguración de un memorial dedicado a Charlie Donnelly el día 26 de febrero de 2010 en el parque de Miralrío, de Rivas-Vaciamadrid. Estuvieron presentes el embajador de la República de Irlanda, representantes del PSOE e IU y varios veteranos españoles de la guerra civil, así como una nutrida representación de irlandeses, entre ellos los impulsores del Memorial: “Los amigos de Charlie Donnelly”.

   Todo ello es posible gracias a la colaboración de grupos de voluntarios que dedican tiempo y esfuerzo para que las actividades mencionadas y otros proyectos salgan adelante.

Se pueden realizar aportaciones a través de la cuenta abierta en:

Bankia

Cuenta nº: 2038 0603 2760 0676 8006

IBAN: ES31 2038 0603 2760 0676 8006

BIC: CAHMESMMXXX

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Discurso de Bob Doyle

Discurso de Bob Doyle, brigadista irlandés, en la marcha memorial organizada por la AABI en el 71 aniversario de la Batalla del Jarama:

71st ANIVERSARY OF
THE BATTLE OF JARAMA

Madrid-Morata de Tajuña 1937-2008

It is right and proper that today we remember the struggles of the past, and that we honour those that sacrificed their lives in the fight for freedom and justice.  Here in Spain, and later throughout Europe many lives were sacrificed in order to defeat fascism, an ugly manifestation of capitalism.
While we remember the past let us not forget that capitalism has not been defeated. The system that puts private profit above public welfare is now more powerful than ever.
A corporation like the American supermarket chain Walmart has a turnover greater than the economies of many countries. Their power and wealth allows them to pursue profit without regard to human suffering.

Around the world we see the mass of the earth’s population without health or education, without sufficient food to eat or clean water to drink. The villages in Nigeria where corporations like Shell Oil are extracting record profits are heavily polluted and women must undergo caesarean operations without anaesthetics.

The enemy now has sophisticated public relations and must be opposed by different means than in the past. Today we must organise and educate and make sure that the truth about the world we live in is heard and understood.  This is the best way to remember and honour those who fought and died in the past.

La lucha continúa.

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«BUEN CAMINO HERMANOS INTERNACIONALES…..PODÉIS IR CON ORGULLO, PUES SOIS HISTORIA, SOIS LEYENDA, SOIS EL EJEMPLO HEROICO DE LA SOLIDARIDAD Y LA UNIVERSALIDAD DE LA DEMOCRACIA».

NO OLVIDAREMOS JAMÁS LO QUE HABÉIS HECHO POR LA LIBERTAD.

¡VIVAN LAS BRIGADAS INTERNACIONALES!